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2014-09-23

R.I.P. JMM

Notre premier bi ensemble lors d'une des formations remorque AV @ Aspres - Lors de ce vol, nous avions fais son record de gain d'altitude et voulions partir en cross mais les eleves nous attendaient au sol...Merci pour ces souvenirs inoubliables mon ami...
From 12.03.23-26 - Air Towing @ Aspres

Une semaine après le drame, je n’arrive toujours pas y croire mais une chose est sûre ; pour un grand nombre d’entre nous, comme le mois d’avril et de juillet 2013 avec Fabien et Luis, ce mois de septembre 2014 restera a jamais marqué par le décès tragique de notre ami Jean-Michel Mathieu.

Comme certains, c’est par JMV qui assurait le remorquage des biplaces que j’ai appris la terrible nouvelle dimanche dernier, mais la plupart l’ont appris suite au message sur facebook de Pete (également présent lors de l’accident) dans la nuit de dimanche à lundi. JMM participait a une Fête du Vent sur l’aérodrome du Plateau de Malzeville (Nancy) lors de laquelle il faisait bénévolement des biplaces découverte pour les visiteurs. L’accident a eu lieu le dimanche après midi lors de la finale, après un vol ‘thermique’ semble t-il tout à fait normal. Un témoin, pilote de planeur qui se trouvait sur le plateau, dit avoir vu sa plume gauche toucher la cime d’un sapin en entrée de terrain à environ 20m de la piste, et l’aile a fini de pivoter à 180 degrés avant de plonger dans les arbres…

Les secours sont intervenus assez rapidement mais il avait un poumon perforé et perdait du sang. Il est décédé d'un arrêt cardiaque dans l'ambulance peu de temps après son départ. La passagère n'a été par chance que très légèrement blessée et est sortie de l’hôpital depuis; mais elle reste profondément choquée et triste que JMM n’ai pas survécu à l’accident...

Il avait effectué plusieurs biplaces durant le week-end, et avait donc bien appréhendé l’aérologie et la topographie de l’aérodrome et de la zone d’approche, qui ne présentaient d'ailleurs, d'après les participants, aucun risque particulier pouvant expliquer un tel accident. Personne ne comprend ce qui a pu se passer mais une enquête de la PAF est évidemment en cours…

Je ne peux pas m’empêcher de penser qu’avant d’être deltiste, JM était un mari, un père et un frère adoré. Je ne peux imaginer l’ampleur de la douleur que la famille, encore sous le choc, doit ressentir tant cet accident est horrible et incompréhensible, inacceptable! On dit souvent que l’on est seul face à la souffrance due à la mort d’un proche, et que chacun ‘gère’ le deuil comme il peut, mais après avoir eu Anne, son épouse, plusieurs fois au téléphone durant la semaine ainsi que son frère Francois, j’admire leur solidarité et le courage avec lequel toute la famille traverse cette horrible épreuve. Anne me dit être de toutes façons trop occupée avec tout ce qu’il y a gérer pour réaliser ce qu'il vient de se passer…

Le souhait de JMM était d’être incinéré et il n'y a donc pas eu d'enterrement mais une crémation en famille à Nancy ce matin... Anne organisera par la suite une commémoration en IDF...

JM était quelqu’un de sérieux et rigoureux et également très apprécié dans le cadre de son travail chez Altran, où il était représentant syndical (et oui ca arrive aussi aux gens biens!). Il était d’ailleurs l’un des 2 seuls (l’autre se reconnaitra) de cette ‘espèce’ avec qui j’arrivais à discuter et même parfois a être d’accord, moi, qui, à ses yeux, représentait le patronat et le système capitaliste de par mon statut professionnel…Eole sait à quel point on a pu se brancher mutuellement et affectueusement sur ces sujets depuis notre rencontre. Nous étions donc parfois aux antipodes sur certains sujets mais nous faisions une fine équipe…

Il avait un grand cœur et, toujours bienveillant, il était un des moteurs de l’activité remorqué en France, un pilier et membre très actif des Canards Sauvages en IDF, sur la base de la Belle Idée où il faisait découvrir bénévolement l’activité en biplace des qu’il le pouvait tant il aimait partager sa passion en s’envoyant en l’air avec tout passager(e) qui se présentait…Idem pour Atout Vents dont il fut un des premiers membres et pas des moindres car c’est en partie grâce à son implication et celle d’Antoine, que nous avons pu tous les 3 mettre en place, au travers d’AV, les premières formations de remorqué de façon disons ‘structurées’, avec une approche pédagogique réfléchie et aboutie… Nous étions d’ailleurs tous les 3, il y a une quinzaine de jours, au rassemblement treuillé/remorqué à Cabanac axé sur la nouvelle qualification fédérale (UCC) à l’initiation au remorqué, lors de laquelle nous avions comme d'habitude beaucoup parlé de nos nombreux projets communs autour de l'activité de la formation remorqué, ainsi que du Maroc et des Canaries...

Comme d’autres, je l’ai rencontré lors du challenge CND en Aout 2010 et vu son intérêt pour le remorqué, je lui ai tout de suite parlé de mon projet au Maroc ; quelques mois plus tard, AV était créée et JM était devenu membre après s’être inscrit pour Fly Morocco, la première action d’AV, raison historique de sa création. Depuis, nous avions organisé plusieurs formations de remorqué durant lesquelles nous avons formé et/ou performé plus de 30 pilotes… Notre dernier voyage ensemble à l’étranger remonte à décembre 2012, lors de la première manip AV aux Canaries, durant laquelle nous partagions un appartement avec Lucile et Anne, nos moitiés respectives...Et puis il y avait aussi tout le reste (hors AV) comme tous nos vols en remorqué dans l’Extremadura espagnol…

Voici un mail d’Edouard (HVL) envoyé hier a Francois:

‘’J'ai éte abasourdi lorsque j'ai eu l'info sur l'accident, un ami avec qui j'ai partagé de nb vols, en remorqué et en temps que passager, dans des cieux différents et superbes, au maroc, en espagne, en france...Tu partageais généreusement notre passion à tout ceux que tu cautoyais, Je partage la douleur avec toi Francois ainsi que toute sa famille et ses amis. Bon vol JM…’’

Alors avec tous ces souvenirs en tète, je reste sans voix et bras ballants depuis son départ brutal a l’idée que plus jamais je ne rigolerai en le voyant faire ses imitations a la Lecoq ou ne verrai sa marque de fabrique sur son visage rayonnant, son large sourire inaltérable et permanant que je continue pourtant a voir des que je ferme les yeux et que je pense a lui…Le monde du delta perd encore une fois un personnage d'exception, ‘un des meilleurs’ comme l’a écrit Pete et je sais que nous sommes nombreux a avoir perdu un merveilleux ami...

Il n’était pas juste un ami avec qui j’ai partagé beaucoup de moments très forts émotionnellement (comme le jour de son record personnel au Maroc dont vous pouvez lire le récit sur le blog); il était devenu comme un grand frère que je n’ai pas eu, un allié fidèle comme on en rencontre peu dans une vie, une personne en qui j’avais une confiance aveugle, et rien ne sera plus jamais pareil maintenant…

D’ailleurs, voila un message de Piero qui exprime extrêmement bien ce que je ressens :

‘’Encore un frère qui s'en va....je ne sais pas pourquoi ça continue, je me dit que c'est une malédiction, que cette passion pour le vol finira par tous nous avoir, un jour ou l'autre, qu'on est simplement sur une liste d'attente et que la Grande Faucheuse ne fait que cocher la case du prochain... a qui le prochain tour ?? Ces dernières années trop de frères sont partis pour toujours et je n'ai pas eu le temps d'évacuer tout le chagrin que j'ai cumulé à la perte de chacun d'entre eux, je l'impression que je vais devenir fou, pourquoi tout ça ??? Repose en paix Jean-Michel...’’

Oui Piero, tu as raison, cela fait trop et j’ai également l’impression de devenir fou…

Adieu Jean-Michel, mon compagnon de vol, mon ami, mon frère…Et bon vent ! Erick

PS : J'ai des tonnes de photos et de films non édités de JM lors de nos aventures des 4 dernières années mais il y a déjà pas mal de choses en ligne:

Teaser du Maroc ou il apparaît : https://vimeo.com/76799049

blog ou il est sur bcp de photos etc. : http://flymorocco.blogspot.fr/



2014-05-12

St Andre Open 2014 - Prize Ceremony

I am sorry I have not posted this on sunday before but I have been busy with many debriefs and work after that...

Je suis désolé de ne pas avoir pu publier ca le dimanche mais j'ai été très pris par les debriefs et le boulot par la suite...

Beyond the fact that Jeff, the president of the PACA league, a 'veteran' of HG comps back in the 80's, was supposed to come on sunday for the prize ceremony, there was many reasons why i didn't want to do it saturday night initially...especially that since it was not planned in the first place, it left us roughly 1 hour from the time we decided till dinner to prepare everything: Get all the podium (15) prizes combo ready since we had all kind of stuff from Brauniger, XC Mag, and the FFVL to dispatch, but more importantly that meant that poor Brian & Louise, my 'duo de choc' had to get all the GPS downloaded and do the scoring by then also which in itself was a real challenge given how late some pilots got to the HQ! ;o)

Au delà du fait que Jeff, le président de la ligue paca, 'vétéran' des premières compète delta, devait venir dimanche pour la remise des prix, il y avait plusieurs raisons pour que je ne veuille pas initialement faire ca le samedi soir...Surtout que vu que ce n'était pas prévu, cela ne nous laissait qu'environ 1 heure a partir du moment ou nous prenions la décision, pour tout faire avant le repas: préparer les différents podiums (15) vu que nous avions pleins de lots et prix de la part de Bräuniger, XC Mag et de la FFVL a repartir; Mais cela voulait dire aussi que Brian et Louise, le duo de choc devaient avoir finis de télécharger tous les GPS et fais le scoring d'ici là et vu l'heure a laquelle les derniers GPS ont étés ramenés au PC, c'était pas gagné! ;o)

The 'Duo de Choc' enslaved @ HQ getting the scoring done...
Le duo de choc en train de faire le scoring @ PC...

Thanks to the good spirit and efficiency of the volunteers including some others who gave us a hand, everything was pretty much ready in time and I believe that by 9:00pm, as I was finally sitting down, people were getting in line for the banquet while sipping their first glass of wine. I felt mentally exhausted but very pleased to see so many people for this special occasion! There was actually over 100 persons for the banquet which was awesome for me as the organizer but when you know that we had actually planed on 70 people thursday morning after registration and then 80 in the evening and that the caterer tells you that the food is delivered to them on friday morning and that's it, you can understand how relieved i was that the same caterer actually planned on 90 people and largely so! And eventhough we were at first a bit concerned that there might not be enough food, there actually was plenty of leftover at the end ;o) I believe we could have used more wine, especially with the 'Jurassian Team' in the house and all but we'll know for next year and we'll plan accordingly ;o)

Grâce a la la bonne volonté et a l'efficacité des bénévoles et autres accompagnant qui ont mis la main a la patte, tout était a peu prés prêt a l'heure et si je me trompe pas, pour 21h, alors que je m'asseyais enfin les premières personnes se levaient pour se mettre dans la queue pour le banquet tout en buvant un premier verre de vin. Je me sentais mentalement très fatigué mais aussi très satisfait de voir autant de personnes réunis pour l'occasion! Nous étions en fait plus de 100, ce qui était extra pour moi en tant qu'organisateur, mais quand vous savez qu'on s'était basé sur 70 personnes jeudi matin après les inscriptions, puis 80 le soir et que le traiteur vous apprend qu'ils sont livres le vendredi matin et basta, vous comprenez que je fusse soulagé que le même traiteur avait prévu pour 90 et plus encore! Donc même si dans un premier temps, nous étions un peu inquiets qu'il manquerai peut être un peu de nourriture, il y en avait en fait bien trop ;o) Il me semble que nous aurions pu faire avec plus de vin, surtout avec l'équipe des Jurassiens présents mais bon, on le saura pour l'an prochain et on prévoira en fonction ;o)
 
Since we assumed that most people were starving, we decided to do the prize ceremony after dinner so by the time desert was being served i was getting 'anxious' about the whole thing because what was coming next was going to be emotionally quite difficult for many of us and i want to thank Francois and Jean-Yves for their help in this particularly rough time...As most of you know, in 2013 the French HG microcosm (not forgeting Zac & Guido) was heavily hit with the loss of Fabien and Luis! After a few words regarding Perio's initiative to help financially Luis's wife, Johanna, through Atout Vents & the Dedale Foundation project, I started the prize ceremony by presenting the Trophee Fabien Hebreteau; tribute to our dear friend Fabien who died in a HG accident a couple weeks before the first edition of the St Andre Open.

En supposant que tout le monde avait faim, on a décidé de faire la remise des prix après le repas et arrivé au moment du déssert, je commençais a devenir 'anxieux' en pensant a ce qui allait suivre sachant que cela allait être assez difficile émotionnellement pour beaucoup d'entre nous. J'aimerai d'ailleurs remercier Francois, le grand schtroumpf et Jean-Yves, notre loup breton de m'avoir aider dans ce moment particulièrement éprouvant...Comme vous le savez tous, le microcosme du delta Français (sans oublier Zac et Guido) a été lourdement frappé en 2013 avec la disparition tragique de Fabien et Luis! Après quelques mots concernant l'initiative de Piero pour aider financièrement Johanna, la femme de Luis, au travers d'Atout Vents et du projet de la Fondation Dédale, j'ai donc poursuivi la cérémonie en présentant le Trophée Fabien Herbreteau; Hommage a notre cher ami Fabien, décédé dans un accident de delta une paire de semaine avant la première édition de l'Open de St-André.


We (a group of pilots from the south east) had met Fabien a couple years before for a training week organized by Raymond just before the Brittish Open...in St Andre! This was our first comp for the both of us (he was already flying a topless glider while i was competing in the sport's class) and let's just say that we had a blast...After that we flew together on many occasions in 2012 for various comps including il troffeo de montte grappa in Bassano or in Stans for the swiss masters but also some free flying when coming back from Bassano we stopped in Gourdon with many pilots from the 'french group'...this was actually the last time I got to fly with both Luis and Fabien together and it was such a perfect day! The St Andre Open was supposed to be 'our reunion' for all of us...Anyways...

Nous (un groupe de pilote du sud est) avions rencontrés Fabien environ 2 ans plus tôt a l'occasion d'un stage organisé par Raymond juste avant le British Open...a St André! C'était notre première compète a tous les 2 (il volait déjà sur un sans-mat alors que je volais en classe sport) et disons simplement qu'on s'était vraiment régalés tous ensemble...Par la suite, on a volé ensemble a plusieurs occasions en 2012 lors de compétitions comme il troffeo de Montte Grappa a Bassano ou pour les Swiss Masters a Stans mais aussi en libre en rentrant de Bassano lorsque nous nous sommes arrêtés a Gourdon avec plusieurs pilotes du Groupe France...C'était d'ailleurs la dernière fois que j'ai volé avec Fabien et Luis ensembles et quelle journee! Du Magic Gourdon...Bref...

After getting the familly's agreement, we got this Trophy made by Claire Gousset. With this Trophee as a tribute we wanted to make sure that pilots would remember him but also that they would remember that we are not invincible and that it happens...We wanted the TFH to be awarded to a 'younger' pilot who really deserved it but that was not really objective and it was difficult to set some criteria. By the time we decided to do the prize ceremony that night, we still had not decided what they should be so we took some time and discussed it...While at it, it became clear for all of us present that there was only one pilot who really deserved it: based on his young age, his spirit, his vivid motivation and involvement in the HG activity but most importantly, his desire and hunger, like fabien, to compete whith such sportsmanship and safe attitude.

Après l'accord de la famille de Fabien, nous avons donc fait faire ce Trophée par Claire Gousset. Par ce trophée nous voulions lui rendre hommage en nous assurant que les pilotes se souviennent de lui mais aussi pour qu'ils se souviennent que nous ne sommes pas invincibles et que ca arrive...Nous voulions que le TFH soit décerné a un 'jeune' pilote qui le méritait vraiment mais ce n'était pas très objective et nous avions du mal a choisir des critères. A l'heure ou nous décidions de faire la remise des prix le soir même, nous n'avions toujours pas décidés des critères alors on a du prendre le temps et en parler...Au cours de cette discussion, il est devenu évident pour toutes les personnes présentes, qu'il n'y avait qu'un pilote qui le méritait vraiment: Vu son âge, sa mentalité, sa motivation vivide et son implication dans sa propre pratique de pilote, et plus encore, son envi et son appétit, comme Fabien, de faire de la compétition avec un tel fairplay et en toute sécurité.

The atmosphere in the room became a little heavy and grave and I could hardly speak or make eye contact with anybody, including Fabien's familly who (amongst other fiends of his) drove all the way from Brittany to be with us...I could see tears on many pilots' faces as i explained all of the above and annouced that this year, we decided to award the Trophee Fabien Herbreteau to Sylvain Laporte. This was quite symbolic since Sylvain was participating to his first comp (on the side as a wind dummy) and did amazingly well! We knew that this would be a heavy emotional load for whoever would get the Trophee but Sylvain is strong and I am really happy for him and his dad who must be really proud; and scarred that his son will soon be at goal before him! ;o) Sylvain, I can only wish you that with your dad's wise guidance, you will slowly evolve in a true champion!

L'atmosphère dans la salle est devenue grave et je pouvais a peine parler ou regarder les gens dans les yeux, y compris la famille de Fabien qui avait fais la route depuis la Bretagne pour être là avec nous...Je voyais des larmes sur les visages de pilotes alors que j'expliquais tout ca et que cette année, nous avions décidés de décerner le Trophée Fabien Herbreteau a Sylvain Laporte. C'était assez symbolique vu que Sylvain participait a sa première compétition (en libre et en tant qu'ouvreur) et s'était plutôt bien débrouillé! Nous savions que la charge émotionnelle serait assez lourde pour la personne qui allait récupérer ce Trophée mais Sylvain est 'fort' et je suis très heureux pour lui et pour son père qui doit être vraiment fier; et inquiet que son fils arrive bientôt au but avant lui! ;o) Sylvain, je te souhaite juste qu'avec la sage guidance de ton père, tu progresse doucement pour devenir un vrai champion!

We then proceeded with the rest of the Prize Ceremony for the various podiums and of course, as gents, we started with the women class. It's with no surprise that Francoise took the first place like last year, Helene second and Lison on the tird step of the stairs (litteraly) ;o)

Nous avons ensuite continué avec la remise des prix pour les différents podiums et en bons gentlemen, nous avons commencé par les filles. C'est sans grande surprise que Francoise, comme l'an dernier, l'emporte devant Helene et Lison qui se retrouvent littéralement a la 2ème et 3ème marches 'des marches' du podium ;o)

For the sport's class, it was no surpise either that Fabien Garing, the winner of the pre-worlds last year, won in front of Serge Mainente and Armand's dad, Robert at the third position (flying amazingly well for someone who has not done comps in something like 20 years ;o)) Fabien is the only king post pilot who has made goal to all the tasks! I got to say that we were impressed by his skills ;o)

Pour la classe sport, ce fut également sans surprise que Fabien Garing, le vainqueur des pré-worlds l'an dernier, gagne devant Serge et Le père d'Armand, Robert, a la 3ème position (volant incroyablement bien pour qq'un qui n'a pas fait de compète depuis environ 20 ans ;o)) Fabien est le seul pilote de la classe sport a voir fait le but a toutes les manches! Je dois dire que nous étions impressionnés par son talent ;o)

In the French's flex class, Forza Italia, Piero, last year's winner, does it again and wins the Open in front of Mario and Eric, respectively 2nd and 3rd. The Open Flex podium was almost the same if not for Christian, the swiss champion, who like last year get on the podium at the third positio..

Pour le classement Français des Flex, Forza Italia, le vainqueur de l'an dernier  remet ca et remporte l'Open devant Mario (2ème) et Mathu (3ème). le Classement Open ne change pas bcp si ce n'est pour Christian, le champion suisse, qui comme l'an dernier, se hisse a la 3ème position du podium...

Finnaly, in the stiffies category, Thierry takes his revenge on Claude from last year and wins the Open. Vianey is 2nd and claude third!

Enfin, pour les rigides, Thierry prend sa revanche sur Claude par rapport a l'an dernier et gagne la compétition. Vianey Termine second et Claude troisième malgré une troisième manche et une arrivée au but assez tendue!

I would like to thank some of podium winners for their very kind words at the time (Christian, Francoise, Eric...) but also and more immportantly, i would like to express my gratitude to everybody for the general round of applause I received at the end of the ceremony...Besides the fact that it lasted so long that it gave me time to blush and become quite embarrassed (as for those who don't know me well, I am actually quite shy in public), I was really touched to see how pleased everybody was from this event! As you can assume, since it was my first time as an MD, I was quite stressed and worried during the comp that all would go well...Well, let's just say that this 'ovation' was just the perfect way of showing me that I am on the right track! Thank you...

J'aimerai remercier certains des vainqueurs pour leurs très gentils mots au moment de la remise des prix (Christian, Francoise, Eric...) mais également et surtout exprimer ma gratitude a tout le monde pour cette tournée d'applaudissements générale a laquelle j'ai eu droit a la fin de la cérémonie...Au delà du fait que ca a durée suffisamment longtemps pour me donner le temps de rougir et de ne plus savoir ou me mettre (pour ceux qui ne me connaissent pas bien, je suis en fait assez timide en public), j'étais très touche de voir a quel point tout le monde était content de cet événement! Vous vous en doutez, vu que c'était ma première fois en tant que DE, j'étais assez tendu et inquiet que tout se passe bien...Et bien disons juste que cette 'ovation' était la meilleure façon de me montrer que je suis sur le bon chemin! Merci...

So again, to all of you, congrats and thank you! Yes, thank you for coming, for your sportsmanship and attitude during the Open and contributing in making it such a high level and friendly spirited event...I can't wait to see you next year for a third edition with even more pilots...

Donc encore une fois, a vous tous, congratulations et merci! Oui, merci d'être venu, merci pour votre fairplay et votre état d'esprit pendant l'Open et d'avoir contribué ainsi a en faire un événement de haut niveau dans un état d'esprit si amical et chaleureux...Il me tarde de vous revoir tous l'an prochain pour une 3ème édition avec encore plus de pilotes présents...
 
All the results and GPS tracklogs can be found on the FFVL webiste or directly here:

Tous les résultats et traces gps sont disponibles sur le site FFVL ou directement ici:


Fly safe and happy Landings...Erick

Photos By Mado

2014-05-09

St-Andre Open 2014


 
Day 3 – Task 3:

Photos by Olivia


Photos by Mado

The wind seems to have decreased as forecasted last night but the high altitude cirrus veil is even thicker in the morning. FGJ tells me that following the various weather models, it should dissipate quite early and that the wind in the convection layer shouldn't be more than 20Kmh of West in the afternoon with a 2700m cloud base at take off.

Le vent semble être tombé comme prévu la veille mais le voile de cirrus est encore plus épais des le matin. FGJ me dit que d’après les différents modèles, il devrait se dissiper assez tôt dans la journée, le vent dans la couche de convection ne devrait pas être de plus de 20Kmh d'Ouest a partir du milieu d’aprèm et un plafond au déco a 2700m.

I am thinking about throwing a nice and long task to DOR247 and I stick to it untill we start to prepare the task with the Pilot's Commity and that we notice that the sky is not opening up ;o(

Je pense alors a envoyer une belle et longue manche a DOR247 et j’y crois jusqu'à ce que l’on commence a préparer la manche avec le comite de pilote et que je me rend compte que le ciel ne s’ouvre pas ;o(


We prepare a first task but the evolution of the weather conditions motivates us to prepare a more appropriate second one. 8 Waypoints in a Cat's Cradle task of 63 Kms for the flex and stiffies and 59 Kms for the sport's class with the goal at La Mure to facilitate early retrieves since the dinner party is tonight...

We prepare a first task but the evolution of the weather conditions motivates us to prepare a more appropriate second one. 8 Waypoints in a Cat's Cradle task of 63 Kms for the flex and stiffies and 59 Kms for the sport's class with the goal at La Mure to facilitate early retrieves since the dinner party is tonight...

Nous préparons une première manche mais l’évolution des conditions nous obligent à en préparer une deuxième mieux appropriée. 8 balises en Cat’s Craddle pour une manche de 63 kms pour les flex et rigides, et 59 pour les sports avec un but a la Mure afin d’éviter les longues récups vu que le repas est ce soir…


The Chalvet take-off is quite windy abd sometimes crossed wind which doesn't prevent almost all the pilots to take-off in less than 45 mns like yesterday. The wind dummy and the security commity announce an overall calm air but surprise, the wind is not W.S.W but North 25 Kmh!!! 3 pilots decide not too take off and unrigg while a pilot announce a 4.5 m/s climb in the start area eventhough the cirrus veil doesn't dissipate...

Le décollage du chalvet est toujours bien ventilé mais parfois de travers ce qui n’empêche pas presque tous les pilotes de décoller en moins de 45 mns comme la veille…L’ouvreur ainsi que le comite de sécurité m’annonce une masse d’aire assez calme dans l’ensemble mais surprise, le vent n’est pas O.S.O mais Nord (25 Kmh)!!! 3 pilotes décident de replier tandis qu’un pilote m’annonce du + 4.5 m/s vers la start malgré le voile qui ne se désagrège pas…

It's a nice ridge race with 15 Pilots at goal; Francoise and Francis land a few hundreds meter short and Gary and Vianney land at the lake a couple kms short...

C'est une belle course de cretes avec 15 pilotes au but, Francoise et Francis finissent par se poser court de qqs centaines de mètres et Gary et Vianney se posent au Lac à 2 kms…

The weather forecast for tomorrow are desastrous with so much wind that i decide to cancel the last day and we decide to do the prize ceremony tonight so that pilots who came from far away can take the road early tomorrow to go home or fly somewhere else...

Les prévisions pour demain se confirment catastrophiques avec beaucoup de vent et je décide d’annuler la dernière manche et de faire la remise des prix ce soir pour permettre aux pilotes venus d’assez loin de prendre la route assez tôt le lendemain pour rentrer chez eux ou aller voler ailleurs…


Fly safe and Happy Landings...Erick

Bons vols et bon vent…Erick


Day 2 – Task 2:

Photos by Olivia


Photos by JY


Photos by Mado


I notice the weather is not what was expected as soon as i wake up when i see the cirrus in the sky announcing more wind than predicted and of course, less convection!

A mon réveil je m’aperçois assez vite que la météo n’est pas ce qu’on attendait en voyant le voile cirrus en altitude annonçant plus de vent que prévu et donc moins de convection!

We had asked the pilots to have the gliders all rigged up and ready for the briefing at noon at take-off. I take this opportunity to spend quite some time with FGJ to analyse the various weather sites/models which all confirm that this is not going to be the expected day but that the cirrus should dissipate early afternoon. The problem being, the North West wind coming in which was not supposed to and is a problem, greatly complicating my work and the task commity in order to prepare a safe task.

Nous avions demandés aux pilotes d’avoir les ailes ouvertes pour le briefing a 12H au déco. J’en profite pour passer pas mal de temps avec FGJ pour regarder ce qu’annoncent les différents sites météo qui confirment que ca ne se sera pas la journée a attendu mais que le voile devrait se dissiper en début d’aprèm. Seul hic, le nord ouest qui rentre n’était pas prévu non plus et pose un vrai problème dans le sens ou cela complique grandement ma tache et celle du comite de pilote pour préparer une manche ‘safe’.

FGJ advises me not to cross the area between the Blayeul and L'Estrop at the North. After a very long discussion with the task commity, we decide to through an 88 Kms task for the flex, 106 Kms for the stiffies and 72 Kms for the sport's Class. they are almost the same tasks with a different cylinder depending on the classes. We decided on an Entry start at 15 Kms from the Carton Waypoint so that all the pilots are secure, then going back to the South West at 5 kms from the Cousson Waypoint, from there, we take them to demanldox by the lake and goal to the Plan du Peyron, after Col de Bleyne!

FGJ me conseille de ne pas dépasser le secteur entre le Blayeul et l’Estrop au Nord. Apres une très longue concertation avec le comite de pilote, on décide de lancer une manche de 88 kms pour les flex, 106 pour les rigides et 72 kms pour les sports (ce sont quasiment les mêmes manches avec des rayons différents selon les classes). Une Start en entrée a 15Km de la balise du Carton pour mettre tout le monde en sécurité, puis retour vers le S.O a 5 km de la balise du Cousson, puis direction Demanldox et but au Plan du Peyron apres le Col de Bleyne!

The take-off window opens as the cirrus starts to desintegrate as forecasted but once in the air, the security commity, with whom I am in constant radio contact during the task, tell me that it's actually quite turbulent in the lower layer but that for now, nothing justify to actually stop the task...

C’est l’heure de l’ouverture de la fenêtre tandis que le voile de cirrus se désagrège comme prévu mais une fois en l’air, le comite de sécurité avec lequel je suis en liaison radio tout au long du vol m’annonce que la masse d’air est turbulente en basse en couche mais pour le moment, pas assez pour que l’on décide d’arrêter la manche…

Given the evolution of the weather and the wind during the task, our choice for the first waypoint was not wise and the pilots who don't manage to climb and follow the ridges encounter quite a turbulent layer and some of them actually land quite quickly while the pilots who got the climbs and fly at cloudbase (3000m+) and in the valleys will have a completely different flight alltogether ;o(

Mais vu les conditions du jour, notre choix pour la première balise n’était pas des plus judicieux et les pilotes qui n’arrivent pas grimper et s’appuient sur les crêtes se font secouer et quelques un se posent assez rapidement tandis que ceux qui arrivent a grimper et qui volent au plafond (3000m+) ou en vallée ne rencontrent pas du tout le même problème ;o(

At the end, 11 pilots at goal including 8 Flex lead by Piero (Only 5 mns spread with the 6th), 2 Stiffies (Thierry and Vianney) and Fabien Garing for the Sport's Class!

Au final, 11 pilotes au but dont 8 flex menés par Piero (5 mns d’écart avec le 6eme), 2 rigides (Thierry et Vianney) et Fabien Garing en classe sport!

Some Pilots from Jura who had landed in Thorame take Patrick, The Breton and they decide to go and have a taste at the organic beer from the local micro brewery...Well a taste is quite an euphemism as some of them have a hard time signing in their name when they come back to Aperogliss...huh...Aerogliss ;o)

Des Jurassiens qui se sont poses a Thorame embarquent Patrick, le breton pour aller gouter la bières Bio de la brasserie locale…enfin gouter, c’est un euphémisme vu le mal qu’ont certains a signer leur noms sur la feuille de pointage a leur retour a Aperogliss…huh…Aerogliss ;o)

My thoughts tonight are with our friend Luc who just broke his arm landing in tartone...he tells me that the morphine should help him go through the night waiting to be taken to the Nice hospital for surgery...

Mes pensées ce soir sont avec notre ami Luc Svetchine qui vient de se casser l’humérus en se posant à Tartone…Il me dit que la morphine va l’aider a passer la nuit en attendant son rapatriement a Nice pour se faire opérer…

Tommorow is expected to be a much nicer day wind wise...Inch'Allah!

Demain s’annonce nettement meilleure qu’aujourd’hui au niveau du vent…Inch’Allah!

Fly safe and Happy Landings...Erick

Bons vols et bon vent…Erick




A first batch of pilots' registration yesterday with a tasting of local ham and sausage products, and the second batch quite laborious this morning with many pilots arriving well after registration was supposed to be over with, postponing the general briefing by as much, here we go for 4 days of competition with 59 pilots racing...

Après une premiere série d’enregistrement des pilotes hier autour d’une dégustation de charcuterie excellente et une deuxieme série laborieuse ce matin avec bcp de retardaires qui arrivent bien après la cloture repoussant d’autant le briefing géneral, c’est partit pour 4 jours de compétition avec 59 pilotes en course…

I end up not being able to participate to my own comp for various logistical reasons etc. (In particular, the fact that my glider has not arrived in time) so i decide that i might as well be the meet director for the first time in my still young pilot's career...

Je ne peux finallement pas participer a la compétition pour diverses raisons logistiques et matérielles (en particulier le fait que mon aile n’est pas arrivée a temps) et décide donc de prendre le poste de DE pour la premiére fois de ma jeune carriére de pilote…

Day 1 – Task 1:


Photos by Mado


Photos by JY

The weather fits exactly to the forecasts from the last 3 days: High altitude clouds (cirrus) already in the morning and little wind.

La météo correspond exactement aux prévis annoncées depuis 2 jours: Un voil de cirrus en altitude dés le matin, et peu vent.

Because of the late registrations, we drive up to the Chalvet and do the task briefing quite late so we open the window at 14pm. We set a 110 Kms task for the stiffies, 90 Kms for the flex and 75 Kms for the Sport's Class while the Cirrus slowly disipate, improving the convection...

Montée au déco et brief assez tardif qui fait que nous ouvrons la fenetre de décollage a 14H. On prépare une manche de 110K pour les rigides, 90K pour les flex et 75K pour les classe sport tandis que le voile se dissipe légerement ameliorant ainsi la convection...

Cloudbase is still quite average for St Andre though with about 2700m on the way making the task a bit delicate for the stiffies who had to go turn the waypoints with a 400m radius behind some ridges, in the lea side...

Les pafonds restent cependant assez moyens pour St andré avec environ 2700m sur le parcours rendant la manche des ridiges un peu délicate pour aller tourner les balises a 400m de rayon derriere les cretes...

The Goal is set at La Mure and we get 7 Flex, 3 stiffies and 1 Sport finishing the task! Piero wins the day for the CLass 1, Pascal for the Class 5 and Fabien Garing for the kingposts!

Le but est fixé a la Mure et au final, 7 flex, 3 ridides et 1 sport bouclent! Piero gagne la manche en souple, Pascal en class 5 et Fabien pour les kingpost!

A big thank you for the task and safety commity and Andre Milewski (my assistant for the day) for their help and guidance for the preparation of this first task and my first briefing as a Meet Director...

Un grand merci au comité de pilote et de sécurité et André Milewski (mon assistant pour cette premiere journée) pour leurs aide et guidance pour la préparation de cette premiere manche et de mon premier briefing en temps que DE…

Tomorrow should be a very nice flying day...

Demain s’annonce etre une tres bonne journée...

Fly safe and Happy Landings...Erick

Bons vols et bon vent…Erick

2014-02-16

St Andre Open 2014



English below.

J-1 avant de le début de cette deuxième édition de l’open de St André et 53 pilotes inscrits! Les gourous météo FGJ et Maitre Claude ont confirmés cette après-midi que les prévis sont favorables au moins pour les 3 premiers jours...Donc, it's a Go!

Vous pouvez télécharger les prévis pour les 3 premiers jours ici:


Livetracking:

C’est la bonne surprise que je gardais sous le coude: Suite a la confirmation par le CTN la semaine dernière, je suis heureux de vous annoncer que cette compétition va servir de test pour le système de géo-localisation développé par la FFVL (qui fonctionne déjà pour le PP). C’est la première fois qu’une compétition de delta Française va utiliser le fameux système ‘’livetracking’’ ! Il reste néanmoins encore un module a développer pour pouvoir ajouter le parcours sur la carte mais le CTN est confiant. Ce système vous l’aurez compris est complètement expérimental et ne supporte pour le moment que les appareils qui tournent sur Androïd. Cela veut dire que nous ne fournirons pas de tracker et que seul les pilotes munis d’un smartphone/tablet Androïd pourront l’utiliser cette année…

Pour ce faire, il vous suffit de suivre les étapes indiquées ici:


Avant de procéder a l'étape 2, Il vous faudra vous identifier sur la gauche avec vos identifiants FFVL dans un premier temps puis suivre les instructions de l'étape 2...

Lors de la création de votre trackeur, pour le login, merci de mettre votre 'prénom nom' exactement sans diminutif et avec un espace au milieu. Pour le mot de passe, merci de mettre 'opensa'

Une fois que c'est fait, vous pouvez continuer avec les étapes suivantes du guide...

Voila l’adresse pour suivre le déroulement de la compétition et des manches en temps réel :


Cette page ne sera a priori active que jeudi matin mais ressemblera a ca :


Vu que c’est la première compétition delta a utiliser ce système complètement expérimental, plusieurs fonctionnalités ‘avancées’ ne seront pas disponible comme l’affiche 3D etc.

Balises:

Voila le lien pour télécharger les balises:


Cela ne vous épargne malheureusement pas de l’inscription pilote traditionnelle indiqué sur le site web :


Le repas de clôture compris dans le prix de l’inscription se déroulera le samedi 10 a la salle des fêtes de St André…

Les frais d’inscription sont passés a 75 euros depuis le 1er Mai et tous les pilotes qui ont payés après cette date devront s'acquitter de la pénalité de retard de 15 euros (60+15)...

Bon vent et a mercredi soir pour les inscriptions autour d'une dégustation de charcuterie artisanale offerte par la Maison du Saucisson de St André ;o)

Erick

PS: Toutes les photos, résultats et récits des manches de la première édition la:



English :

Good evening everybody,

J-1 before this second edition of the St Andre Open begins with 53 pre-registered pilots! Our weather Gourous confirmed this afternoon that the weather forecast is favorable (Good XC potential) for at least the first 3 days…So, it’s a Go!

You can download the forecasts for the first 3 days here:


Livetracking:

That’s the surprise i was keeping under my sleeve: After confirmation from the developer today, I am very pleased to announce that this championship will be used as a test for the livetracking system developed by the FFVL (which already works for PG). This is the first time that a french HG comp will use the famous ‘’livetracking’’ system! However, there is still a module to develop which is the one allowing the display of the task on the map but the developer is very confident. You understand that this is completely experimental and for now, it only works with devices running Android. This means that we will not be providing actual trakers and that only the pilots with Android devices will be able to use it this year…

In order to do so, if you are a non FFVL pilot, you need to download the Drupal Livetracking app in Google Play directly from your device or from here:


Once installed on your device, go into settings and fill out the info with the following:
Server Name: http://geolocalisation.ffvl.fr
Port : 443
Login : please fill out this field like this: ‘’firstname lastname’’ with a space in the middle
Pass : please fill out this field with: opensa

And that’s it, just before take off, go into the tracking tab and click on ‘’Start Tracking’’.

Here is the link to follow the competition and the tasks in real time:


This won't be active until the first task on Thursday morning but will look like this:


As mentioned before, it being the first HG competition to be using this experimental system and many ‘advanced’ functionalities won’t be available like the 3D view for instance etc.

Waypoints:

There is a link in a previous post to download the waypoints. Sadly, this doesn’t prevent you from the traditional registration process as stated on the website:


The dinner party included in the registration fee will take place on Saturday 10th @ la salle des fêtes de St André…

The registration fee has increased to 75 Euros since the 1st of May and all pilots paying after this date will have to pay the 15 Euros late fee (60+15)…

Godspeed and see you Wednesday late afternoon for early registration and a nice artisanal, hand made sausage and ham tasting offered by the Maison du Saucisson de St- André ;o)

Erick

PS: Toutes les photos, résultats et récits des manches de la première édition la:


In loving memory of Luis Rizo-Salom



A LA MEMOIRE DE LUIS RIZO-SALOM


Chers amis pilotes, 

Par ces quelques lignes et de tout mon coeur je souhaite solliciter l'aide et la solidarité de la grande famille du vol libre.

Déjà six mois que notre frère du ciel Luis Rizo-Salom nous a quitté, tous ceux qui le connaissaient n'oublieront jamais que non seulement il était un des meilleurs pilotes du monde mais aussi une personne extraordinaire, là où il a été il a laissé le souvenir de son amour pour la vie, du partage de sa passion, de son sourire rayonnant de bonheur.

On est tous conscients que le vol libre est et reste un sport individualiste, que pratiqué au plus haut niveau il exige des privations qui touchent directement aux proches du pilote, en terme de sacrifices économiques pour avoir toujours le matériel le plus performant, en terme de temps non octroyé à la famille pour s’entraîner à voler encore et encore. 

Dans le cas d'un tragique accident ceux qui restent perdent tous leurs repères, stabilité psychologique, affective et économique, ils doivent surmonter leur chagrin, retrouver la force d'aller de l'avant, sans compter la plupart du temps de devoir assumer la gestion supplémentaire des litiges administratifs avec les assurances, les obligations financières avec les banques, faire face seuls à la reconstruction totale de leur existence.

C'est pour cela que je demande votre soutien, car je ne veux pas qu'on oublie les difficultés que ces derniers doivent endurer pour surmonter des telles épreuves, parce qu'on ne peux pas rester indifférent ou simplement attendre que le temps fasse peu à peu son travail et efface de notre esprit cette cruelle réalité.

Bien qu'aujourd'hui rien ni personne pourra faire revenir Luis parmi ceux qui l'aimaient tant, comment ne pas essayer de faire un geste pour les aider, leur faire savoir qu'on est avec eux, leur rendre une infime partie de ce que notre passion leur a enlevé pour toujours. Essayons de faire en sorte qu'ils sachent qu'on ne les a pas oubliés, que le vol libre ne fait pas que tout prendre.

Je vous invite par la présente à participer à ce fond de soutien qui sera reversé intégralement en don à sa femme Johanna et sera le premier pas vers la création de la fondation Dédale qui aura comme but de venir en soutien aux familles des pilotes disparus dans l’exercice de leur passion.

En attendant la création de cette dernière, vous pouvez envoyer vos dons de manière sécurisée et transparente par l’intermédiaire de l’ODVL Atout Vents en cliquant sur le lien suivant:


Le vol libre est une grande famille, prouvons le, ENSEMBLE.

Merci à tous!

Piero Zin 

2013-08-04

Ager 2013 - Brittish Open


Après le Catalan et Belgium Open qui vient de se terminer hier, on enchaine avec le Brittish Open aujourd'hui avec plus de 80 pilotes inscrits...


Day 1 - Task 1

Après un long et complet briefing général et une présentatrice météo digne de la BBC, tout le monde monte au deco malgré un régime d'Est persistant et des risques d'orages. Le vent est en effet travers gauche rendant les decos dangereux et les premiers delta qui décollent en libre nous confirment une certaine stabilité et le fait que nous sommes en plein dans l'inversion. Après une bonne attente et aucun décollage de compétiteurs, les starts sont decallees et les pilotes commencent a décoller... 

Je décolle un peu tard dans la première moitiee 2mns avant le début de la première start qui est a 7kms tendit que Dudu et Patrick temporisent. Comme d'hab, c'est pas évident de monter devant le deco, la grappe est un peu chaotique et le début de vol assez déplaisant. Après un bon moment a essayer de dépasser les 2000m, je décide de partir quand même et je rejoins la première grappe a qqs centaines de mètres de la start. Vu l'heure, cela sera la dernière ;o( Patrick décollera finalement en dernier alors que Dudu, voyant les conditions, décide de replier.

J'avance assez facilement jusqu’à B1, tjs au barrage puis sur la crête rocailleuse avant de faire le plein a 2700m et de basculer vers le lac et la vallée de tremp. Jusqu'ici tout va bien mais je suis toujours seul en radio vu que depuis la semaine dernière, Dudu et Patrick ne sont pas équipés (Ça rend les choses plus difficiles mais cela m'oblige a 'travailler' et réfléchir tout seul ce qui super pour ma progression). Pendant ma transition vers B2, je fais des erreurs de cheminement assez importantes qui me font perdre pas mal de temps et d'altitude et je me retrouve seul sur une portion du parcours ou il est important d’être a plusieurs pour prospecter...Je suis contraint de me poser au bout de 3 petites heures de vol pas loin de B2 ;o(

Attero dans un super champ dans la pampa...


...dans un endroit assez difficile pour la recup...

Fly safe & Happy Landings...Erick
Day 2 – Task 2

Les conditions sont assez favorables malgré une certaine stabilité/inversion toujours présente sur Ager rendant l’extraction vers le nord franchement pas évidente. Une manche de 150k est lancée vers le Nord Ouest (San Victorian) avec une course au but  a Vilamitjana dans la vallee de Tremp…

Je décolle assez tôt juste derrière Glen environ 45 mns avant la première start et me retrouve assez rapidement au ‘plafond’ habituel (2000m-) devant le deco mais je suis trop conservateur ou gourmand et espérant faire mieux, je rate le coche et me retrouve a faire le yoyo pendant une heure devant le deco avant de partir seul encore plus bas que d’habitude qqs minutes après Dudu qui a décollé tardivement mais qui a eu la bonne idée d’aller faire son plafond au sud avant de s’extraire.

Je fais donc la dernière start. Tous les pilotes sont soit loin devant soit poses mais je fais un beau plafond a 2700m et pars sur B1 très confiant…trop peut être et a partir de ce moment la, je me retrouve dans du –3.5-4m/s pendant presque une 10 de kms ; tout le cirque degueule franchement et a 5kms de B1, n’ayant toujours rien trouve, je suis contraint de me poser.

 Bea arrives as i am still unrigging in the shade...

Bea n’est pas loin donc la recup est rapide. J’ai a peine le temps de plier mon harnais que je la vois arriver. Elle m’apprend que Dudu est pose a qqs kms de la. On part donc le récupérer aussitôt plié et en suivant les coordonnées j’ai le sentiment qu’il s’est posé dans le même champ ‘fraichement laboure’ que celui dans lequel j’ai pose avec le belge la semaine dernière. LE champ plein de cratères que je leur avais vivement conseille d’éviter. C’est bien ca, on le retrouve en train de finir de plier son aile avec la jambe bien égratignée ;o( On rigole un bon coup, je me moque un peu avec Bea et Dudu m’explique qu’il a rencontré exactement le même pb que moi : Une énorme degeulante depuis la start qui nous aura mis au tas tous les 2 a qqs mns d’intervalle.

  Dudu pointing at the damned field...

Patrick est tjs en l’air donc on décide d’aller temporiser et boire un coup vers le barrage, au tres charmant village de Sopeira. Bea reçoit un sms (envoi automatique après l’attero) du spot de Patrick vers 17h. Malheureusement il n’est pas au but non plus ;o( Seule bonne nouvelle, ses coordonnées GPS nous indiquent qu’il est a a peine 13kms. Mais voila, il y une couille dans le potage et une recup facile et rapide, se transforme en une récup dans la pampa car le GPS nous amène au plus profond du cirque entre la sierra de Grup et la sierra de Sant Gervas…

Les paysages sont très beaux mais le chemin est vraiment improbable avec plusieurs barrières mécaniques et électriques a ouvrir et fermer au fur et a mesure de notre progression et on s’inquiète de ne pas trouver Patrick que l’on récupère enfin a la tombée de la nuit juste a cote de la ou s’était pose Dudu qqs heures plus tot! Plusieurs pilotes dont Julia se posent avec lui: il n'y avait plus rien pour continuer le vol et 19 pilotes parviennent a faire le but. 

Bea explique a Patrick que son break est maintenant un 4x4 et je le rassure en lui en expliquant que j’ai filme ‘les franchissements et passages un peu chauds’ avec la Go pro. On en rigole tous un bon coup, rassures d’avoir l’équipe au complet. On s’arrête sur le retour pour enfin boire une bière bien fraiche et vue l’heure tardive, on en profite pour manger et nous sommes de retour pour minuit…

Fly safe & Happy Landings…Erick



Day 3 – Task 3

Apres la grosse manche de la veille, les risques d’orages et le vent travers Est au deco, le comite de pilote valide une petite manche de 60kms dans la vallée de Tremp avec but a Vilamitjana. 


Après le Sud ouest problématique pdt 2 semaines a Caceres, c’est ce régime d’Est qui est un vrai pb a Ager et même si je suis prêt a décoller tôt je me retrouve coincé dans la ligne de gauche car le vent rend les decos délicats. Du coup je suis en l’air a peine 8mns avant la première start que je rate. Avec ce régime de d’Est, c’est turbulent devant le deco et ca monte pas super bien. Je n’ai pas envie de me faire avoir comme la veille donc a peine arrive a 1900m, je décide de partir vers la start sans attendre la 2eme.
Tant pis, je suis partis pour faire le but et je ne suis pas la pour les points ;o) Début de vol très difficile, de point bas en point bas. Alors que je zerote a 200m sol a qqs kms de la première balise, Armand arrive sur moi bien plus haut, trouve qqchose et poursuit son chemin. Je ne suis pas concentre et je  galère un long moment avant de trouver une veyne puis le thermik qui me permet de faire enfin la première balise. Je fais un plafond correcte (2300m) en traversant le lac au niveau du barrage ou je rejoins enfin la grappe des retardataires qui se redisperse juste avant B2.

Je fais B3 assez rapidement et je me retrouve en point pas sur la crête, rejoins par Dudu (qui décolle tardivement et prend la dernière start) et Armand qui me voyent enrouler alors qu’ils étaient dans un thermik plus loin. MAIS je suis dans du zero du coup Dudu repart comme une fusée (je lui ai dis de réparer sa radio depuis la semaine dernière mais il a tellement l'habitude de voler seul ;o(). Je trouve enfin le noyau, +2.8m/s intégré qui nous ramène au plaf avec Armand.  Le reste du vol se passe sans encombre car je suis tellement en retard que  je reste conservateur pour faire les balises suivantes. Bcp trop d’ailleurs vu que j’arrive au but avec 800m de gaz a griller après 3h+ de vol alors que le premier arrive au but en 1 :30

Environ 40 pilotes et presque tous les français au but a part Thomas, mais surprise, pas de Dudu. Il a voulu accélérer tellement fort sur la fin du vol qu’il se met au tas en allant faire la dernière balise ;o(
Quelques bières au PC pdt que l’orage gronde et que la pluie commence a tomber. Dave Shields, dans les 10 premiers au but, nous raconte qu’un dust violent a fait des dégâts sur les ailes présentes au but a ce moment la dont la sienne : Base bar cassée en 2 et lattes et montants plantes dans le sol pourtant tres sec…Pour Malcolm,  c’est carrément les câbles qui petent ! 

Patrick et Dudu me ramènent et décident de manger avec moi  a la ferme avant d’aller se coucher…Il semble que demain ne soit pas volable.

Fly Safe & Happy Landings...Erick

Day 4 - No task

As forecasted, the sky is very dark when i wake up. I don't even go to the briefing. There is no task today and the sky is clearing up on the west but take-off is still covered with clouds as i am writing this post. 



Fly Safe & Happy Landings...Erick

Day 5 - Task 4

The weather is not looking bad after the storm which hit us yesterday and Cus are starting to form quite early on the take off ridge. this is surprising as we usually get blue thermals everyday...
 

Once we got at launch, it was a different story though as we got cross and tail wind making take offs impossible and Cus forming below take off...


Suddenly, as we are getting ready and waiting for cloudbase to rise, we are in the clouds at launch...


Many pilots are worried about the dust devils after what happened at goal the other day and most decide to fold the gliders while a few of us keep them rigged up...too lazy i guess. Luckilly though as some rain starts to fell and everybody get under the few wings still opened...

 

We had to wait much later for the clouds to dissipate and the sun to warm up the valley enough so we actually got some cycles to take off and the cloud base rising to 2400m. It looks great in the back!


But the task of about 90kms is set towards the south and flatlands where the wind is blowing much stronger. Because of the cross wind at take off, it takes a long time for all of us to take off. i get to cloud base straight away in a couple minutes. The thermal is not strong but regular for once and i feel this is going to be an easy day...I have 8 mns before the next start so i figure that i will finally enjoy some peacefull air time and take some pictures not paying attention to my altitude as i figured that it will be easy to get back to climb back to cloud base...Take offs actually stop at that time as the wind is now completly tail...Many pilots will not be able to launch...

A few mns later, I have lost a few hundreds meters fooling around with my Go Pro; I am a bit bellow the ridge and say to myself that it is time to climb back up and do the start. Well, think again cuz by that time, the valley is mostly overshaded and all i find is sink! I try to go upwind to the west where the sun starts to shine again but the more i advance and the stronger the sink is (over -4m/s) and i get so low and frustrated that i decide to land at the hotel and call it a day after doing the start...Marco lands there also a couple mns after...

Most pilots bomb out all over the Ager Valley but mostly at the official LZ. Some manage to go south but land shortly after on the way to first wp and only 10 pilots at goal with Andreas who wins the day!

Fly Safe & Happy Landings...Erick

Day 6 - Task 5

Today looks very similar to yesterday but even more stable and i got to admit that I don't find these flying conditions enjoyable for my first time in Ager. After 2 weeks in the desert in Caceres I am not really motivated to continue flying in this weather...It seems that Dudu and Patrick feel the same ;o(

Bea still drives us up to take off for yet another day. The pilots' comitte sets a 147 km zigzag task in the Tremp Valley again. The wind is really crossed and take offs are not really good. Nobody eally seem to care to launch and nobody pushes. I finally get to my turn as Ben decides not let go his spot but it's really bad and i wait for a while for a cycle if any. Dave Shields who is behind me finally pushes so i get on the side and let him see for himself that it is not good. 10 mns later, he is airborne and I do the same...There are at least 3 crashes at take off including Julia with her brand new T2C. Luckilly nobody is armed.

The thermals are not even squared as usual here but like polygons or something and I hang in there, in front of the ridge with Nills and Gordon doing yo yos for over 20 mns (Gordon has been airborne for a good hour already). I don't like it a bit and decide to go in the valley to try and find something more coherent to climb with. I find a weak bubble at the hotel but very turbulent because of the west wind. that's it, I am fed up and I go land with Dudu at the official LZ while Patrick is still waiting to take off...


53 pilots bomb out in the valley and nobody made goal! Only Patrick who likes this field and went straight from take off to land there ;o) Only a couple pilots got to do a couple wp including Gordon. It took some balls as in order to do so, you had to go over Montsec with only 100 meters above the ridge and cloud base around 2000-2100m in the Tremp valley...

After folding the gliders, Dudu and I take my car to join Jochen, Nills etc. to the Corca lake for a little swim while Bea goes to pick up Patrick @ goal...later over some beers at the camping, we discus about the next day and the fact that we may be leaving Ager but for now, we all go walking a bit tipsy to a nice little rock concert in the village...I will get back to my room quite drunk thks to the rhum and coke ;o)

Fly Safe & Happy Landings...Erick

Day 7 - Task 6 

I was supposed to go to the pre-europeans after Ager but money gets tighter than planned (retrieve issues etc.), my customers are missing me and I feel saturated with the heat and flying in stable conditions...So while Patrick, Dudu and I are not motivated anymore to stay (plus Dudu is hanged over from yesterday and he wants leave for Barcelona today by bus), we don't even go to the briefing and decide to leave Ager as soon as we have packed. I have room in the car and accept to give a ride to dudu to the airport so Patrick can take the road back home without having to make such a big detour...

As we leave Ager, the window is opened and the gliders are Launching. Soon enough, there are 3 gaggles quite high in the sky and I am calling dudu with all kind of names for wanting to leave today as this seems to be the best weather conditions yet. Always so practical and philosophical, he replies that it would be shit if we actually were at take off right now...maybe he as a point ;o)

Anyways, an 80kms zigzag task was set and it seems that weather was pretty much the same as the previous days with low ceiling and W.NW winds. Many pilots ending up bombing out in the tremp Valley this time with 11 pilots at goal ;o) Congrats to them!

Fly Safe & Happy Landings...Erick